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为什么要学习历史?

被误读的历史课

历史这个学科一直是被误读的,一直延续几十年。在大学里面,历史是一个学科,北京大学设有“历史学系”的,想必要能考上,也没那么容易。但在基础教育里面,历史一直充当着一个可有可无的角色,在某个时点必须考一下,作为一门成绩的确认,仅供过关用而已。没有成绩过不了关,过了关也起不到什么决定性作用。很多时候,到最后考试成绩确认升学的硬门槛,总有机会被选择掉,可以绕道走开。
那个年代没有“大语文”,也没有这么多的解读,历史课本的标准答案,对人名和年份的机械记忆,恐怕是大多数人对历史的共同认知。
从前,没有互联网,社会上的书籍比较匮乏,对历史的理解更多局限于课本,形成了死记硬背的逻辑。作为一个理科生,历史更是空白,高中的时候就可以选择掉。记得刚毕业的时候,偶然的机会跟一个外交部的学生共处一个宿舍,每天晚上的卧谈会自然成为被普及历史的对象,每个深夜都听的一愣一愣的,佩服之情如滔滔江水连绵不绝。

读史知未来

随着社会的不断开放,信息不断打通、堆积,各种各样的书籍有点也层出不穷,对很多历史事件的观点也开始多样起来,“历史就是任人打扮的小姑娘这句话”也有了不同的理解,其实“打扮”二字并不是指的“说瞎话”,这种打扮也是一种真实,总有人会用另外一种立场来解读某件事情。也许历史信息繁杂冗长,无从证实或者证伪,但从立场出发,总会有很多有趣的解读。
看历史,不只是为了了解过去,更是为了理解当下,很多事情放在大的历史背景下,才能清楚背后的逻辑,哪怕这个逻辑未必真实。随着信息的不断开放,书籍的丰富、社会经验的不断积累,对于一个考试可以高分过、背过就忘的理科生,才发现自己大学毕业之后对历史知识的积累,就是一个对自己史观不断重构的过程。了解世界曾经的样子,才有可能理解现在的样子,并在纷繁复杂的信息中去推测将来的样子。我们说的很多事情,都可以归结到历史,今天谈论的金融、产业的未来、国家转型、发展的未来,都是基于对过去的理解,“从月球看地球”,将自己部分抽离,才有助于理解事实。也许这个事实没什么卵用,但至少有助于很多决策和预期,即使它们也未必那么准确。

对历史课的最佳解读

有关对历史学科意义的解读,还是从一本“育儿书”上找到最佳的解释,作者是薛涌,一位历史学家,书名是《参与孩子的成长》,副标题是“一位中国爸爸在美国的亲子教养笔记”。在其中有很多中美观念冲突的介绍和他的选择,字里行间也说清了很多中美之间的教育差别,世界上本来就没有完美的教育,也很难做到同时取到两边的优点,更多的是在做选择,放弃什么、选择什么。其中的很多案例对是否选择国际教育会有很多启发。而其中对历史教育的观点,做了部分摘抄并整理之后,可能是对历史学科相对完整的理解,深表认同,主要观点如下:
历史学是年轻人的基本训练,包括怎样在分析事实的过程中形成自己的观点,怎样用证据支持自己的观点,怎样通过调查从不完整的信息中寻找事实,怎样理解不同视角所看到的不同事实······· 历史作为教育,是被误解最多的学科之一,大家决定那不过是些传统文化遗产的知识和修养而已,似乎派不上太多的用场。
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即使都是事实,不同的人有不同的解读,可能会有完全相反的判断。一切都离不开人的思想和表达,而背后的立场,便是值得玩味的事情。历史常识往往也是童子功,跟小时候背诵唐诗宋词一样,一旦背诵过后,便成为知识库里面的常识。素材积累到一定量,随之而来的化学反应的能量有可能就是个人认知的“核聚变”。也许,很多人会觉得特别宏大的话题与个人无关,其实某一颗灰尘落飘落在你头上,是一件大概率的事。只有从大处去理解,才有可能做出大事,同时从个人、家庭柴米油盐的基本生存,到社会国家大事,为别人解决多少问题,也是认知提升的途径、行为价值提升的路径。看看传记,就更能明白这个世界与人的关系,而在这种大的历史洪流中,人又该怎么作为呢?我们对互联网产业发展的认知、对过去30年房地产发展周期的认知,都是要结合更多的大背景才可以理解,那么如何理解未来呢?放在大的历史周期里面,才会发现人既渺小,又被大周期裹挟,多一点对大历史周期的了解,有百益而无一害。人生如康波,并不是宿命论。

进化的“历史课”

当下,对史料的解读和重组,包括新成就的观点,更加丰富多彩。《人类简史》、《未来简史》、《今日简史》形成了另外的一种历史表述方式,这种例子层出不穷。虽然其中的很多观点已经被突入起来的疫情拍回现实,但历史还是不会停下它的脚步。至少可以偷窥一下在什么样的社会背景下,产生了如此对历史的解读方式、对未来的预期方式。历史不会因疫情而倒退,总是随着时间向前,也许某天,有些思想就会再次照耀大地。
当下热门的未来元宇宙,《黑客帝国》、《头号玩家》不就是电影历史对未来的影射么?忽然也能明白,为什么大牛的投资人会对《三体》推崇有加,有了历史的积累才能跳出历史的框框,去感知未来。
改良对历史学科基本的认知,才是学好历史的第一步,加油吧,少年!